Dimana Pemilik Bisa Memindahkan Klub Sepak Bola Mereka Sejauh 1.000 Mil Ke Atas Amerika?

Berawal dari kegagalan Amerika Serikat untuk lolos ke Piala Dunia 2018, penggemar Major League Soccer membutuhkan kabar baik. Apa yang mereka dapatkan sebagai gantinya adalah sebuah blindside.

Pekan lalu, Grant Illustrated Sports Illustrated menerbitkan sebuah cerita yang merinci bagaimana Anthony Precourt, pemilik Columbus Crew yang berbasis di California sejak 2013, memiliki rencana untuk memindahkan tim ke Austin, Texas, lebih dari 1.000 mil jauhnya, pada 2019. Tujuan yang dinyatakan adalah untuk memaksa kota Columbus, Ohio, untuk memberi klub kesepakatan pajak yang manis di sebuah stadion baru di lokasi pusat kota. Tapi bahasa siaran pers dari kantor depan Columbus membuat langkah tersebut terdengar seperti kesepakatan Daftar Poker Online yang telah dilakukan.

Dalam rilis Precourt mengatakan bahwa “terlepas dari investasi dan usaha kita, kursus saat ini tidak berkelanjutan”. Komisaris MLS Don Garber sepertinya juga tidak ingin menghentikan langkahnya. “Crew SC berada di dekat bagian bawah Liga di semua lini bisnis dan stadion klub tidak lagi bersaing dengan tempat lain di MLS,” katanya dalam sebuah pernyataan. “Liga sangat enggan untuk memungkinkan tim untuk pindah, namun berdasarkan faktor-faktor ini, kami mendukung upaya PSV untuk mengeksplorasi opsi di luar Columbus, termasuk Austin, asalkan mereka menemukan stadion yang sesuai.” Sifat kejutan pengumuman tersebut tidak biasa bagi pemilik mencoba untuk tinggal di kota mereka, karena mereka sering mendorong penggemar untuk mempengaruhi legislator mereka untuk mendorong kesepakatan yang menguntungkan bagi klub. (Pada hari Selasa, walikota Columbus mengungkapkan bahwa dia telah mengulurkan tangan ke Precourt dan Garber untuk pertemuan-pertemuan yang mengeksplorasi pilihan untuk menjaga Crew di Columbus, yang keduanya diterima. Pertemuan akan berlangsung dalam beberapa minggu mendatang.)

Amerika Azteca: bagaimana sebuah stadion Columbus kecil menjadi benteng bagi sepak bola AS

Baca lebih banyak

Pikiran salah satu klub pendiri MLS tiba-tiba bergerak menggetarkan para penggemar di Nordecke, koalisi kelompok pendukung untuk Crew. Nordecke meminta Rally #SavetheCrew dan mereka telah menikmati dukungan luas dari penggemar di seluruh liga.

Sangat mudah untuk melihat mengapa perkembangan tersebut dapat menakut-nakuti penggemar klub lain, yang bisa menemukan dirinya dalam situasi yang sama suatu hari nanti. Pemegang tiket musiman yang ingin mengajukan pengembalian dana akan dapat melakukannya sampai 3 November pukul 5 sore ET. Orang beriman yang mampu mengatasi pengkhianatan untuk menghadiri sebuah pertandingan di Austin akan menghadapi perjalanan 36 jam atau penerbangan seharga $ 250, empat jam dengan setidaknya satu singgah.

Berita tersebut luar biasa bagi sebuah tim yang dominan sejak pertengahan hingga akhir 2000-an di bawah kepemilikan Keluarga Hunt. Dari tahun 2004 sampai 2009 mereka memenangkan tiga Shields Pendukung, dan menambahkan Piala MLS ke Shield pada tahun 2008 untuk ganda. Ada juga kesuksesan baru-baru ini juga. Sejak Precourt mengambil alih, Crew membuat final Piala MLS 2015, di mana mereka kalah 2-1 dari Portland Timbers. Musim ini, mereka finis kelima di Wilayah Timur dan membuat playoff.

Sementara Stadion Mapfre Columbus, fokus yang seharusnya diambil dari keputusan Precourt untuk pindah bukanlah Camp Nou, namun hanya dibangun pada tahun 1999. Dan stadion tersebut merupakan tempat suci. Ini adalah stadion sepak bola khusus pertama dalam sejarah MLS dan meletakkan cetak biru untuk kelayakan finansial, memimpin liga keluar dari situasi di mana tim bermain di arena NFL yang besar dan sebagian besar kosong. Ini juga merupakan rumah yang bisa dibilang merupakan pertandingan paling berkesan dalam sejarah sepak bola AS. Setelah kerugian ke Meksiko di AS untuk sebagian besar orang pro-Meksiko, AS Soccer mengambil kesempatan di stadion dan kemampuan kota untuk menjual permainan dalam suhu dingin untuk keuntungan lapangan lapangan sejati. Hasilnya adalah awal dari sebuah legenda sepak bola AS, sebuah string dari empat Kualifikasi Piala Dunia melawan Meksiko yang berakhir dengan kemenangan 2-0, memasuki frase “Dos a Cero” ke dalam kamus Amerika Soccer ‘lexicon.

Tentu saja, tim yang bergerak dalam olahraga AS sama sekali tidak baru. Dalam dua tahun terakhir di NFL sendiri, Rams telah pindah dari St. Louis ke Los Angeles, Charger dari San Diego ke Los Angeles, dan Raiders akan pindah dari Oakland ke Las Vegas. NBA juga memindahkan SuperSonics dari Seattle ke Oklahoma City pada tahun 2008, dan mengubah nama mereka menjadi Thunder. Dan MLS sendiri telah memindahkan San Jose Earthquakes ke Houston dan mengubah nama mereka menjadi Dynamo setelah akhir musim 2005, namun San Jose akan mendapatkan timnya kembali pada waktunya untuk mulai bermain di tahun 2008 sebagai bagian dari ekspansi MLS.

San Diego menolak untuk diintimidasi oleh pemilik NFL dan miliarder

Les Carpenter

Les Carpenter

Baca lebih banyak

Sangat mudah untuk melihat mengapa Precourt ingin pindah. Menurut Forbes, Crew bernilai $ 130m, lebih rendah dari franchise MLS lainnya. Sebuah langkah ke Austin, salah satu kota dengan pertumbuhan tercepat di Amerika Serikat – dan sebuah kota tanpa tim NBA, NFL, NHL atau MLB – akan langsung meningkatkan valuasinya.